Navigasjon

Forstå historien, forstå deg selv

Slekt i USA og tildeling av Purple Heart

En morsom ting ved slektsforskning er at for mange så kan man finne tilknytninger til USA igjennom de store utvandringsbølgene som Norge opplevde mellom 1860 og 1920. Det er estimert at rundt 800.000 Nordmenn utvandret til USA – der i blant en rekke av mine egne slektninger. Flere av disse slektningene har utmerket seg – i denne omgang er det Gunder Anderson jeg trekker frem.

Opptakten til utvandringen

Min tipp-tipp-oldemor Ingeborg Johannesdatter Veset (1844-1912) var eldste datter av Johannes Nilsen Veset (1813-1880) og Magdeli Ingebrigtsdatter Vimmelvik (1817-1858). Ingeborg ble da gift med Ole Eriksen Brudvik (1847-1912) og etterslekten der er da opphavet til vår gren av Brudvik-slekten.

På denne tiden var det vanskelig i Hordaland, og for så vidt i resten av landet også. Mange slet med å få endene til å møtes og yngre søsken begynte å se muligheter i USA. Flere av Ingeborg sine yngre søsken dro over til USA og bygde seg en fremtid der i stedet. Nils Johannessen Veset (1846-1920) dro over og giftet seg med ei svensk dame ved navn Christina Lovisa Andersdotter Gällstad (1860-1920) og de slo seg ned i Dawson, Lac qui Parle County, Minnesota.

Ei annen søster ved navn Synneva Johannesdatter Veset giftet seg også med en svenske, Aron Alfred Anderson Bolmsö (1862-1926) – de óg slo seg ned i Dawson. Dette paret fikk aldri noen egne barn, men i stedet fungerte de som et mellomstopp for andre Nordmenn fra Haus som da dro over for å søke lykken.

Gunder Arntsen Kjøsnes
(1889-1963)

Purple Heart
(forside)

Purple Heart
(bakside)

Tilbake til Norge

Ingeborg Johannesdatter Veset (1844-1912) hadde også ei yngre søster som også het Ingeborg Johannesdatter Veset (1855-1906). Hun ble gift med en mann ved navn Gudmund Hognesen Vik (1853-1902). De fikk flere barn men døde tidlig slik at barna ble foreldreløse. Barna fikk derfor bo hos sin tante og onkel Ingeborg og Ole Eriksen Brudvik før de også bodde hos fettere og kusiner i Ytre Arna. To av disse barna Gudrun Ingeline Gudmundsdatter Vik (1892-1971) og Maria Gudmundsdatter Vik (1897-1982) valgte å dra over til USA og sin tante Synneva og onkel Aron.  Der hadde de en trygg base før de da fikk etablert seg selv. Bare Gudrun fikk barn og igjennom henne er det etterslekt som familien fremdeles har kontakt med.

Giftermål, skuddskade og tildeling

Gudrun ble gift med Gunder Arntsen Kjøsnes (1889-1963) også kjent som Gunder Anderson i USA og når første verdenskrig brøt ut så gikk han inn i «Company B, 355th Infantry 89th Division» den 26. april 1918. Der kjempet han frem til han ble skadet i Frankrike den 14. september 1918 under «Battle of Saint-Mihiel» ved at han ble skutt i høyre albue.

I etterkant fikk han tildelt den amerikanske militære utmerkelsen «Purple Heart» en militær utmerkelse som utgis til til personell i USAs forsvar som har blitt skadet eller drept i kamp etter 5. april 1917. Medaljen ble innstiftet i 1932 og først utdelt 22. februar dette året. Medaljen er basert på Badge of Military Merit, som ble stiftet av George Washington 7. august 1782 og som er den eldste militær utmerkelse i USA.

Denne medaljen samt andre medaljer, utmerkelser, diplomer og ikke minst – uniformen til Gunder, eksisterer den dag i dag og tas godt vare på av etterslekt i USA.